Ingresos pasivos con criptomonedas: Horizen (Parte 2)

Leé la primera parte de esta seria aquí. 🙂

No me concentraré en la parte especulativa de las criptomonedas, porque eso es algo fuera de mi poder.

Voy enfocarme en transmitir la utilidad que brinda al mundo, que sí es algo más constante, y voy a dar mi experiencia sobre como eso puede generar ingreso pasivo.

Este artículo no es consejo/sugerencia para invertir tu dinero – yo sólo doy mi experiencia y trato de informar. No tengo ninguna relación comercial con Horizen.

Antes de explicarte sobre cómo funciona necesito explicarte más.

¿Qué es Horizen?

Horizen es una organización que se enfoca en privacidad, con la criptomoneda ZEN que tiene su propia blockchain independiente de Bitcoin – nació en el 2017, y su fundadores son Roberto Viglione, un PhD que hizo su tésis sobre Bitcoin antes de que fuera “cool”, y Rolf – un ingeniero nuclear.

Hoy en día, Horizen es una organización considerable con muchas cabezas brillantes e importantes lazos con líderes en este ámbito como IOHK.

Una parte importante del proyecto de Horizen es proveer una infraestructura para correr aplicaciones para personas, empresas e instituciones sin tener que esperar que sea minada cada transacción, eso siendo denominado “Sidechains”.

Eso es algo totalmente innovador en el mundo de las criptomonedas, y está previsto a lanzarse más tarde este año.

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Esto espero que ayudará a la adopción de blockchain, porque una queja frecuente es la lentitud de las transacciones con aplicaciones descentralizadas, y por ende no ayuda a la adopción masiva.

Los nodos de Horizen son los que habilitarán que se puedan correr programas haciendo uso de la blockchain. Los nodos nada más son computadoras con conexión 24h a la internet y una capacidad de correr una copia del blockchain entero de ZEN y así ayudar a asegurar la red.

Más adelante servirán para ejecutar la función de “Sidechains”.

Por ese trabajo que realizan los nodos, la fundación de Horizen provee fondos para que haya incentivos económicos para correrlos. Y es ahí la ganancia.

¿Cómo funciona?

Existen dos tipos de nodos con Horizen.

  1. Los secure nodes
  2. Los super nodes

Los secure nodes requieren que tengas 42 ZEN mínimo, y los super nodes requieren cómo mínimo 500 ZEN, guardado en una billetera tuya.

Esto es algo maravilloso. Generalmente tienes que depositar tus criptomonedas en la billetera de otro para obtener beneficios, a cambio con esto vos tenés 100% del control sobre tus criptomonedas.

Recuerda nunca darle a nadie tus llaves privadas aunque te lo pida como amigo. Probablemente no es tu amigo si te los pide.

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Una vez que tengas esa cantidad debes transferirlo a una billetera ZEN – te recomiendo usar la aplicación oficial de Horizen: Sphere https://www.horizen.global/es/spherebyhorizen/ (para este paso necesitas una computadora)

Una vez hecho eso deberás configurar un supernodo que apunta la dirección pública de billetera – y eso es altamente técnico. Por suerte, existen servicios de terceros que te pueden ayudar con eso.

Probablemente aquí ya sientes que leíste demasiado, y si es así te recomiendo leer más sobre nodos en la página oficial y unirte a mi grupo de WhatsApp para recibir ayuda. https://chat.whatsapp.com/LjZTJr5Gdgi2i2eMvY6dEO

Personalmente estoy operando con cryptonode.support – este sitio provee el servicio de correr un secure node a partir de 2.4 US$ por mes o un supernodo a partir de 10$/mes – y además conozco muy bien al administrador Domenico, teniendo sólo las mejores experiencias con él.

Te contactas con él al email administrators@cryptonode.support y dices que quieres correr un supernodo/secure node, con la dirección pública y listo.

Cuando cerraste con Domenico el te pasará todos los detalles y empezarás a recibir semanalmente ZEN en tu dirección… mágico!

La cantidad de ZEN a recibir depende de cuántos nodos estén corriendo cada momento, porque se divide los ZEN de forma equitativa entre todos los nodos, lo que significa que cuando más nodos corran, menor el ZEN a recibir, y cuando menos nodos corrán, más ZEN recibirás.

El ROI actual con los secure nodes es de aproximadamente 24%, lo que quiere decir que tus 42 ZEN en un lapso de 12 meses se convertirán en 52 aproximadamente.

El ROI actual con los super nodes es de aproximadamente 17%, lo que quiere decir que tus 500 ZEN en un lapso de 12 meses se convertirán en 585 aproximadamente.

¿Vale la pena?

No quiero convencer a nadie poner su dinero en algo sin hacerlo de forma informada.

Actualmente Horizen tiene una de las redes más grandes de nodos compitiendo con Bitcoin.

Antes de comprar ZEN recomiendo informarte bien – el valor del ZEN con respecto al dólar puede cambiar significativamente, pero yo aún considero que es una buena oportunidad por la trayectoria y calidad del equipo, el tamaño de la visión y la ejecución.

¿Cómo puedo comprar ZEN?

Actualmente puedes comprar ZEN en Binance (clic aquí) y otros mercados como Bittrex.

Si necesitas ayuda con esto, no dudes en unirte a mi grupo de WhatsApp para ayudarte: https://chat.whatsapp.com/LjZTJr5Gdgi2i2eMvY6dEO

Conclusión

Es una inversión de mediano riesgo, en una parte segura porque no depositas las criptomonedas en la billetera de otra persona, pero por otra parte no podemos controlar el precio del ZEN con respecto al dólar.

Existen varias criptomonedas que proveen retornos similares para correr “nodos” solo que la mayoría no tienen utilidad real. Mucho cuidado.

Muchas gracias por leer mi artículo. Hasta la parte 3.

Ingresos pasivos con criptomonedas: Parte 1 (Crypto.com)

¿Piensas que no es posible hacer dinero con cripto? Yo te muestro que sí.

Este artículo marca la primera parte de una serie de varios artículos que voy a escribir sobre diferentes ingresos pasivos que estoy percibiendo de mis inversiones en criptomonedas.

Mi objetivo es informar – y demostrar que hay muchos proyectos que están siendo útiles al mundo ahi afuera, como también hay actores malos siempre y en cualquier ámbito.

El enfoque será en inversiones de riesgo bajo-mediano. No existen inversiones sin riesgo, especialmente no en el mundo nuevo de las criptomonedas. La clave es hacer decisiones de forma educada.

Crypto.com

Lindo dominio, ¿no? De hecho, tenía un lindo precio también de 12 millones de dólares.

Disclaimer: este artículo no está auspiciado por nadie – todo es mi opinión personal, y no es sugerencia para invertir dinero. Siempre es importante informarse antes.

Fue adquirido por una empresa alemana, y coincidentemente se llama Crypto.com fundada en el 2016. La misión de ella es fomentar el uso de criptomonedas a nivel mundial, y uno de sus proyectos es MCO.

MCO provee una tarjeta VISA (entre otros productos) que facilita al usuario gastar sus cryptos, y cambio recibe varios beneficios… gastar y obtener beneficios… suena lindo, ¿no? No solo suena lindo, se ve lindo:

Card page obsidian black
La tarjeta MCO – hecho de metal exclusivo.

La tarjeta MCO ahora mismo está disponible en Singapur y EEUU (próximamente Europa), y muchas personas la están usando, fomentando así el uso de las criptomonedas.

MCO a parte de proveer servicios para transaccionar con criptomonedas en páginas como Amazon.com, o en el supermercado local, provee también el servicio de prestar dinero pegado al valor de dólar. Es una opción para personas que necesitan dinero sin tener que vender sus criptomonedas.

Parte del ecosistema forma una aplicación móvil.

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Personas que bajaron la app para su Android o iOS pueden depositar sus criptomonedas en una de las billeteras que provee la app, y así obteniendo dólares por ellos.

Y está la contra parte: las personas que depositan dinero o criptomonedas para que personas puedan prestar dinero con sus criptomonedas a través de la app… ya que Crypto.com no es un banco, de ésta forma consigue los fondos.

A cambio de prestarles tu dinero, que ganaste de forma honesta, te prometen un retorno de 8% anual sea con capital en criptomonedas o stablecoins (criptomonedas pegado al valor de una moneda como el dólar).

La mejor analogía al mundo tradicional sería un CDA.

8% no es mucho. Hay inversiones con más retornos, lo sé, pero ésta es una opción válida porque así tus criptomonedas generan utilidad mientras que esperas que los proyectos estén madurando para darles más uso al mundo.

Recuerda, que la mayoría de las criptomonedas están en las fases iniciales… lo mejor se está por venir aún.

Y 8% ganado sobre 1 Bitcoin son 0.08 BTC en 12 meses, que uno gana sin preocuparse mucho de su gestión. Además las criptomonedas generalmente sufren una inflación menor a 8% anuales… lo que significa que no pierdes dinero mientras que lo “holdeas”.

¿Cómo puedes hacerlo tú?

Me interesa... leer más
  1. Primero registráte aquí dejándo tu email: https://platinum.crypto.com/r/kpi0axp3vz (es un link de referido que te da 50$ de bono para gastar con la tarjeta MCO)
  2. Revisá tu email, y haga clíc en el email para descargar la app.
  3. Una vez descargada la aplicación, continúa el registro con el mismo que proveíste en el paso 1.
  4. Una vez terminado eso, inicia sesión.
  5. Depositá tus criptomonedas

6. Una vez depositado elige la opción ‘Earn’

7. Elegí el plazo de tiempo por cual queres prestar tus criptomonedas.

8. Listo – ahora verás ingresos diarios en la app de tu inversión.

Conclusión

Crypto.com es una opción conservadora. No hay mucho riesgo, pero tampoco hay mucha ganancia.

En el próximo artículo me enfocaré en una opción que te dará una renta variable, pero con promedio de retorno de más de 10%.

Coméntame abajo lo que te pareció este artículo, y si tienes algunas preguntas.

¿Comprar una MacBook en América del Sur? Ya no, gracias.

Si estás a punto de comprar una MacBook/iMac nueva y vives en América del Sur, leé este artículo primero. Si estás feliz con tu MacBook/iMac igual te puede parecer interesante mi opinión. Si tienes una MacBook del 2014 o antes, y estás feliz… te felicito y te admiro, porque son realmente geniales. 😄 Si no tienes una MacBook ni te interesa… vive la vida. 😆

Soy un aficionado de Apple ya desde hace varios años, y me encanta la MacBook. Es un producto bien diseñado y perfectamente simple. Lo uso por mi trabajo como programador, y sin ello no pudiera haber hecho mi trabajo con el mismo gusto y pasión que con otra, pero algo cambió en los últimos años.

¡Pero qué preciosa! ♥

Todo empezó cuando la batería de mi Macbook, la que tiene ese Touch Bar fancy, empezó a hincharse. Primero lo tomé con calma, averigué mis opciones… aún estaba bajo garantía, y lo compré de un vendedor autorizado del país que también provee soporte técnico. Los llamé, y me dijeron que repararlo iba a costar US$500 y que iba a tener que dejar mi herramienta de trabajo por mínimo 2 semanas con ellos. Me quedé loco. No era una opción válida eso para mí.

Dos semanas sin productividad en pleno Enero – imposible. Podía usar la MacBook de mi esposa, pero ya era muy lenta… no iba a poder realizar bien mi trabajo. ¿Comprarme una nueva Mac? Era una opción, pero no tenía sentido comprarme un modelo viejo y por eso consideraba una iMac Pro que empieza a los $5000. ¿Tomo un vuelo a Miami? 900$ mínimo, y de igual forma no iba a saber cuánto tiempo iba a estar allá.

Mis opciones eran pésimas considerando que compré un producto que vale varios salarios buenos en mi país, siendo cliente fiel y aún estando bajo garantía y con tiempo de utilidad de menos de 12 meses. (!!!!!)

Mientras consideraba mis opciones el estado de mi MacBook empeoraba a diario. Ya tenía que usarlo con tapa inferior abierta para dejar que expande la batería. Es ahí cuando pedí un kit de reemplazo de batería por Amazon (me animé a hacer esos arreglos yo mismo después de ver unos videos por YouTube), de todos modos eso iba a tardar 3 semanas en llegar y en cualquier momento iba a poder perder la vida mi MacBook, entonces encontré esta opción:

Armar una Hackintosh

¿Qué es una Hackintosh? Es una PC con componentes normales que se puede conseguir en tiendas informáticas corrientes, pero que corre el sistema operativo de Apple, MacOS. MIEDO.

PC Specialist Invictus with keyboard, mouse and monitor

Soy programador, y entiendo alguito de arreglar y deshacer cosas electrónicas, pero mi primer instinto frente a esto fue un terror enorme.

No sabía qué implicaba hacer una Hackintosh, y al pensarlo me imaginaba a geeks que no vieron luz solar por años los que hacían esto, pero después dejé ese miedo de lado y empecé a investigar…

Investigué en foros, y encontré varios tutoriales… uno de los sitios más valiosos fue y es hasta ahora: https://www.tonymacx86.com/

Es ahí donde descubrí que no es comunidad pequeña y oscura, sino una comunidad en crecimiento frente a problemas similares que yo también estoy enfrentando…

“No estoy sólo!!” pensé, y despues de 48 horas investigando y motivación de un amigo sabía que esto era el camino a elegir.

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Aprendí que es importante elegir componentes que sean lo más similar posible a componentes de otras Macs… necesitaba un procesador de Intel, no uno de AMD, y una placa madre testeado por otros. También una tarjeta gráfica AMD, porque las de Nvidia no se llevan muy bien con Mojave.

En fin tenía una lista de componentes y un presupuesto que costaba mucho menos que una nueva iMac, y lo iba a tener un mucho menos tiempo, y lo más increíble… a nivel de performance que Macs que costaban US$5k para arriba, por dos quintos del precio!

También a diferencia de las otras Macs todos los componentes de mi computadora se van a poder actualizar con el tiempo!!! Esto es super importante ya que las exigencias cada año cambian en este ámbito.

Tomé mi lista y fui a una tienda local, lo pedí y apenas unas 12 horas despues ya lo tenía todo. Y esto es el resultado final:

Sorprendentemente lo más fácil fue armar la PC en sí, pero lo más lento fue instalar MacOS… me tomó casi un día completo para tenerlo corriendo, pero finalmente lo logré también.

Salvé realmente la situación con esto, y además hacía el mismo trabajo computacional 4-5 veces más rápido que mi MacBook del año 2017! Eso fue increíble…

También no estoy sacrificando nada de funcionalidad… literalmente todo funciona como lo espero. La única, pero única limitación que hasta ahora encontré es que no puedo desbloquear mi Mac con mi Apple Watch… que problemón! 😆(hay una solución para eso también, pero implica comprar una tarjeta por US$25 y no tengo necesidad de hacerlo).

En fin mi configuración celestial es esto:

  • Procesador Intel i7 8700k (overclocked a 5 GHz)
  • Memoría DDR4 64 GB (me ahorré una fortuna en esto, porque comprando 64 GB de memoría en el Apple Store… prepárale a tu bolsillo a ser violado)
  • Placa madre Asus Z370 Gaming 3
  • Adaptador PCI Wifi Rosewill
  • Memoria SSD NVME de 1 TB Samsung (increiblemente rápido!!!!)
  • Tarjeta gráfica AMD Vega 64 LC – lo conseguí a increiblemente buen precio de un amigo.

Volvería a comprar una Mac cuando hayan mejorado el soporte técnico para Apple en Paraguay… pero no lo veo muy posible ya que el mejor soporte es el soporte oficial de Apple, no de terceros autorizados. Con la Hackintosh solo tengo soporte comunitario, pero si se rompe un componente de mi Hackintosh no dependo más de Apple y puedo conseguir todo a nivel local.

Cuidado, no es todo color de rosas

Lo resumí bastante rápido, pero una Hackintosh no es una opción para todos. Aquí una lista de requísitos:

  • Tiempo para aprender sobre como instalar una Hackintosh… calcule una inversión mínima de 10 horas para elegir las partes de tu Hackintosh, 10 horas para conseguirlo y otros 10 para instalarlo correctamente.
  • Elegir los componentes correctamente… no todos funcionan, es primordial hacer una lista de componentes posibles para tu Hackintosh… Tonymacx86 es una fuente esencial para eso
  • Te tiene que gustar la idea de tener el control sobre tu sistema.
  • Cuando quieras convertir una laptop en Hackintosh aún más inversión en research es necesario.
  • Tienes que ser un poco loco/loca, pero te aseguro que vale la pena.
  • Yo sé que existen técnicos que se dedican a armar Hackintoshes en el Paraguay. Es cuestión de hacer unas búsquedas en Google.

Sigo usando mi MacBook, pero ya más para tareas livianas… en movilidad le gana 100x a mi Hackintosh.

Espero que te haya gustado. Mucha suerte, y cualquier consulta podes comentar abajo o tirarme un tweet.

Bye Evernote, Hello Apple Notes

A few months ago I made the switch from Evernote to Apple Notes… and I haven’t looked back since.

Copyright: “The Mac Observer”

The main reason being that Notes has OCR (Optical Character Recognition) out of the box, and it works great.

Finding documents by typing in some text? Blazing fast, and accurate enough.

Other reasons are:

  • Ability to unlock private notes with Touch ID
  • It’s ‘free’
  • It’s convenient
  • There’s really nothing I miss from Evernote.

I also read that Evernote had to size down lately, and to me it made sense seeing the direction they took… they are overpriced, and do not cater users like myself… their focus are businesses… and they’ve lost a paying customer.

I have mixed feelings about leaving Evernote, partly because I’d like to support a company that needs my money more than Apple, but Apple just built a product that’s simple and works. Like they do most of the time.

What do you use for note-taking? Let me know in the comments below.

First WordPress plugin: Add Basic Authentication support to Contact Form 7 API calls

So, I got into WordPress development. Truth is I’ve been working with WordPress for a long time already. What fascinates me about WordPress is leverage. You can quickly turn around new ideas in hours – not days or weeks.

My first WordPress plugin: Add Basic Auth to Contact Form 7 API calls

I hear people having had bad experiences with WordPress when they tried it like years ago… if you’re reading this: give it another shot. It has come a long way.

I’ve picked a client project which if I had needed to do it with Rails it would have taken me at least a week to get it to a stable state. With WordPress I delivered that same day.

PHP really seems very inefficient for building anything a little of larger scope, but people are getting things done.

Why “prestige” is a logical product of our society

We live in a world with 8 billion people as of now (right?) and each of us has been gifted a limited amount of time in this journey we call life, and we all get about the same amount.

How do we know how to prioritize with whom we spend our precious time with? It’s not an easy task.

(Please, be aware that this only reflects my opinion on what I’ve learned very recently – be gentle on me.)

The other day I asked a friend: “Where would you go to find people to fund a business venture?” “A golf club.”

It’s naturally a place where people go to close business deals and make new business partners, while playing golf by the way.

So, I would not care if one drove a BMW X7 or a Kia Picanto, but I did notice that rich people usually ignore people who drive in a Kia Picanto, and not necessarily because they’re arrogant; I think they have a very valid reason to do that: they prioritize their time and energy.

Naturally we perceive someone driving a small city car as someone not as affluent as someone driving a German car, and that’s what I call prestige. Prestige allows people to filter out people worth spending their time with… on a very materialistic basis in a very materialistic society

(Although there are other levels of prestige which are not materialistic, which I will not dive into this time.)

There are exceptions to that rule, of course. Mark Zuckerberg until quite recently owned a middle-class Volkswagen (I read somewhere) for commuting until buying a Tesla, and he didn’t have to attend fancy dinner parties like the rest of us, in order to advance in the social and money ladder. He went on the fast-track and went from millionaire to be a billionaire without having the time to care about a new car, and honestly it wouldn’t be a priority if you ran a company like Facebook. Not worth your time nor energy.

But I also learned from my wonderful wife, that people who want to achieve financial goals need to connect with more affluent people in order to grow. It’s how you leverage yourself and other people’s money.

How do you connect with prestigious people? You go to golf clubs, you buy yourself a country house in a closed neighborhood (at least here), you drive around in fancy cars, you do what rich people do in their spare time.

I know you and I treat people the same and don’t want to be superficial, no matter the size or shine of the car or house, but logically we’ll have more luck over time if we’re able to connect with the BMW drivers… which means I need to upgrade my car anytime soon. (ha!)

Shoot me an email if you’re up for a game of golf anytime soon, I may have an idea about how we can help each other grow…

First steps towards Blockchain development

I’m probably late already to the game, but nonetheless I do want to understand the technology behind Blockchain better, and so I picked Ethereum for my studies as it provides you with tools to build programs that run on top of the blockchain.

My goal is to be able to apply the acquired knowledge to future projects.

I’m taking this awesome course on Udemy called “Ethereum Blockchain Developer: Build Projects Using Solidity”.

What I’ve learned so far:

  • How to create your own local Ethereum network.
  • How I mined my first Ethers. (Kind of feeling rich, except I’m not haha as they’re worth nothing)
  • How to write, test, deploy smart contracts and how to interact with them.
  • How to interact with the Blockchain in the console
  • How to use TestRPC to write smart contracts.
  • Understanding how Ethereum and Blockchain works underneath.

What I still need to learn:

All-in-all a very practical course – I already recommended it to my buddy Cesar Rodas, who also seems to have liked it.

Achievement unlocked: Meeting Robert Kiyosaki in person

On September 9 I met Robert Kiyosaki, his wife Kim and his advisors in person. He’s currently touring in South America with his advisors, and my wife and I could talk for about 5 minutes to him in person (unreal!). Robert is one of my most important mentors, and such a humble person.

Robert Kiyosaki in Paraguay

Robert Kiyosaki in Paraguay

Book review: “Zero to One” by Peter Thiel

My main take-away from the book “Zero to One” by Peter Thiel, co-founder of PayPal and Palantir, is that in order to build a successful startup you need to innovate, which means building upon new ideas instead of copying existing ones, as only when you innovate you will be able to create companies like Tesla, AirBnb, Uber, etc.

Book cover 0 to 1

What makes this book so good is that you can probably finish this in under 4 hours, which makes it a short read, but a very captivating one.

I consider this the most important book for any entrepreneur as of right now.

Below are my notes and reviews for each chapter, but I highly recommend reading the book.

Chapter 1: The Challenge Of The Future

There are two types of ideas:

  • Vertical ideas: which is building new things that might not work.
  • Horizontal ideas: which is copying existing things that already work.

The single word for vertical ideas is: technology. Like the invention of the wheel, or the blockchain.

The single word for horizontal ideas is: globalization — which means making vertical ideas work everywhere.

Spreading old ideas to create wealth will result in devastation, not riches.

In a world of scarce resources, globalization without new technology is unsustainable.

A vertical idea is all about creating new technology, creating something from nothing and create value for others, taking it to 1.

Chapter 2: Party like it’s 1999

In this chapter Peter writes about the Dot.com bubble, and the thinking that led to the bubble.

Peter invites us to always question the logic of the masses, as before the bubble it was considered normal that a business was not profitable but went out to collect money from investors.

The first step to thinking clearly is to question what we think we know about the past.

Chapter 3: All Happy Companies are Different

A successful company is a monopoly. See Google (its search engine easily takes up 80% of the global search volume).

Each successful company solves a unique problem, and all failed companies are the same: they failed to escape competition.

Chapter 4: The Ideology of Competition

Rivalry causes us to overemphasize old opportunities and slavishly copy what has worked in the past.

Most of the times if you can’t outperform a rival, it’s better to buy your competitor, or gain an innovative edge. There’s no good ending in copying your competition.

If you can recognize competition as a destructive force instead of a sign of value, you’re already more sane than most.

Chapter 5: Last Mover Advantage

Simply stated, the value of a business today is the sum of all the money it will make in the future.

Where two are fighting, the third wins.

Technology companies follow the opposite trajectory. They often lose money for the first few years: it takes time to build valuable things, and that means delayed revenue. Most of a tech company’s value will come at least 10 to 15 years in the future.

Characteristics of a Monopoly:

  • Proprietary Technology that’s 10x better than the competition (Google’s search algorithm and ad platform)
  • Network effects (starting small to snowball into something huge… Facebook)
  • Economies of scale (there’s no inherent reason a company like Twitter or Facebook should ever stop growing)
  • Branding (Think of Apple… having a license to use the Apple branding, is like printing money)

The perfect target market for a startup is a small group of particular people concentrated together and served by few or no competitors

Chapter 6: You are not a Lottery Ticket

Success is not a product of random luck, it’s the product of planning.

A business with a good definite plan will always be underrated in a world where people see the future as random.

A startup is the largest endeavor over which you can have definite mastery. You can have agency not just over your own life, but over a small and important part of the world. It begins by rejecting the unjust tyranny of Chance. You are not a lottery ticket.

Chapter 7: Follow the Money

The power of law; and the Pareto principle (80/20).

In the portfolio of venture capital firms usually less than 10% of the startups vastly outperform the other 90% by a huge margin.

Chapter 8: Secrets

Chapter 9: Foundations

Chapter 10: The Mechanics of the Mafia

On the inside, every individual should be sharply distinguished by her work.

Build a cult, one that looks crazy to outsiders. That’s where you’ll get the best out of your employees.

The PayPal founders were originally called a mafia because everyone of the founders went ahead and built their own multi-billion companies, which was possible to the dedication and love they’ve built for the team, and the problem they were solving. Be a mafia.

Chapter 11: If you build it, will they come?

As a tech guy (like myself) one tends to underrate the function of a sales team in a company, especially in Silicon Valley. Different audiences need different approaches. You may not need a sales team to sell your low-priced product, but if your product is target at governments/enterprise/small companies you better get ready to spend some serious cash on closing the deals with dedicated sales reps to close big cash deals.

In addition to selling to customers you need to sell your company to employees and investors, which in return attracts more people.

If you don’t have a sales team, then you are the salesman, just like people want to talk to the CEO when you want to close a $100.000 or multi-million dollar deal/contract.

Chapter 12: Man and machine

Software is eating the world. More and more jobs will be automated by computers, but the biggest challenge for today’s entrepreneurs will be to figure out how to empower people in the future.

Machines are meant to be complementary for people, not a substitution.

Globalization inevitably means substitution because that’s what we see is happening; people from India replace higher-paid workers in countries like the US, and that’s going to be more common not less.

PayPal had tried to prevent fraudulent transactions with algorithms only, but fraudsters would quickly change their patterns and the algorithms would stop working. So they went for a hybrid approach. They complemented the approach with a human, and thus gained themselves a huge competitive edge in processing payments faster than even banks.

You need to let humans do what they’re good and let machines do what they’re good at. The perfect symbiosis.

Chapter 13: Seeing green

Due to rising concerns in the environment there were many incentives to start companies that would help to improve the environment, but instead of achieving that most companies went bankrupt because they neglected one ore more of the seven questions that every business owner answer:

  1. Can you create breakthrough technology instead of incremental improvements? Is your technology 10x better than any solution out there right now?
  2. Is now the right time to start your particular business? Are the right conditions given? 
  3. Are you starting with a big share of a small market? Does your market exist, or is it so big that competitors will crush you?
  4. Do you have the right team? Never invest in a tech CEO that looks like a salesman.
  5. Can you not only create but deliver your product? Tesla first went out to build a sports car, so they would know how to build a factory that could produce a car for everyone. Scale accordingly.
  6. Will there be a market in 10 to 20 years from now for your product? Electric cars vs gasoline cars.
  7. Do you see a unique opportunity that others don’t see? Do you have the secret sauce?

Tesla is one of those companies which got all 7 right.

Chapter 14: The Founder’s Paradox

Embrace the fact that you’re different.

The PayPal team in 1999
The PayPal team in 1999

The founders can signify the difference between the failure or success of a company. See Steve Jobs.

Why Evernote is part of my life

I wrote a post about Evernote (Why Evernote sucks) back in 2012 where I wasn’t very happy about it. Fast-forward 5 years later, my life heavily depends on Evernote, and I’m a happy user. Here’s why:

  • Life-goal tracking. I review my 25-year vision every day on my Mac, and update my daily, weekly, monthly and yearly goals on a daily basis.

    My Evernote shortcuts
    My Evernote shortcuts
  • Scanning documents. I digitalize most of my documents… and when I scan business cards it automatically adds the person to my contact list on my smartphone. Convenient and awesome.
  • Taking notes. Evernote is still my preferred way to store thoughts about ideas, meetings, projects and things I read on the internet.
  • Evernote Web ClipperThis is how I bookmark and archive interesting reads on the internet, so I can later find them when I want to remember something I read in the past, which brings me to…
  • The search function. This has to be by far the biggest differential. It’s all nice and good to be able to store your notes, documents and articles in an application, but finding it is key. Evernote’s search features OCR so I can search for text in PDFs I stored a few years ago, and it brings those results up in a matter of milliseconds. No memory can beat that. I can’t recall how many hours this feature saved me.
  • Skitch. The useful little helper that allows me to annotate screenshots and images, to later find them again.

Convinced? Try Evernote clicking here.

Open-source alternatives aren’t there yet.

In order for me to use any alternative, they’d need to have that awesome search Evernote has. Believe me, I tried every alternative, and I would pay for them if they’d be able to solve the search problem first with a decent OCR implementation.

Commercial solutions alternatives aren’t there yet.

Apple’s Notes app might come in close, but the search is not near as good.

All-in-all I love using Evernote, but the only reason I’m a Premium user is for using the Evernote app on my smartphone. There surely is an opportunity for a good app which focuses on personal power users to get some of that market share…